Google和Apple的差距

这篇要有标题党的嫌疑了。也许,应该将标题写成DoCoMo和Softbank的差异才好。但是,使用中文的朋友当中又有谁知道这两家公司呢,所以,还是标题党一把算了。

今天是星期天,江东区图书馆五点就关门,我被轰出来以后就径直乘车到锦丝町(墨田区最繁华的街市)逛逛。虽然KDDI的手机我可以在没有发售之前就能拿到,但是NTT DoCoMo和Softbank的手机还得经常跑到市场上看看。各个公司的夏季新款现在绝对已经出完了,所以,我下了车就直接去了电器店。没有意外,我看到了NTT DoCoMo的Android phone;HTC制造。Google也算正式乘上了日本最大的电信运行商的马车。还有另一款Samsung的T-01A手机给我印象深刻。但是更有趣的是,Softbank的柜台和DoCoMo的柜台紧邻,并且将iphone摆在Android phone的旁边。我不知道这是不是某家公司的营销策略,或者只是偶然。不过这样到方便我拿来比较以下这两款风头正劲的智能手机。

NTT Android phone

去年Google高调推出Android平台以来,到目前看实际的市场反应可以简单的用雷声大雨点小概括之。虽然在美国,T-mobile的G1和G2已经卖了有好一阵子,但是DoCoMo的HT-03A却是日本市场上的第一支Android phone。前一段时间,我还和一位朋友私下讨论过日本手机市场的怪现状,现在看来某些观点又在这第一支Android手机上应验了。也不知道DoCoMo是不是真的想卖出这第一款Android手机,总之,于就在手边的iphone相比,DoCoMo显得对Andorid phone一点也不上心。这支手机的展示品没有网络连接,没有安装演示用的应用程序,所以,拿在手上基本上没有实机的感受,还不如用模拟器呢,因为什么都做不了。网页浏览和Gmail等服务根本看不到,弹出来的只有“无连接”的错误提示。Market自然也是不能登录。基本上看不出来HTC或者Google怎么和DoCoMo搞合作的。而且,店铺的“本周推荐”挂出来的是sharp的一款手机,并非很多人想象的“最强智能手机”。而就在一旁的展示用iphone却大不相同。店家为顾客准备了四台台展示机,两台iphone 3G 8G,两台iphone 3GS。而且这些机器上不但接通了网络让网页浏览,Google Maps和GPSA功能,天气,股票行情等等基本功能都可以体验,而且还安装了很多流行了应用程序,粗略的数了以下大概有20款。OK,如果我是智能手机的潜在用户,在我站在这个柜台开始的那一刻,毫无疑问我回将iphone带回家。相比之下Android phone烂到家了。

日本移动通讯市场是运行商主导的市场,这是不争的事实。这里“主导”说的是日本市场有别于中国国内运行商那样只占有通讯服务而放弃终端的状态。日本的移动通讯市场上,从服务到终端,都是运营商牵头搭建平台合伙赚钱。除了运营商以外,参与其中的企业都是日本传统的大企业,比如,日立,东芝,索尼(美国),Sharp和松下。还有周边服务和设备提供商,包括日本国内的JR和海外企业Motorola,Apple等等。按照日本人的“岛国心态”,随随便便跟外国公司合作是不多见的,最典型的事例就是去年Nokia宣布正式退出日本市场,而与此同时Sharp和Toshiba的手机卖的正好。Motorola在日本市场也屡屡受挫,原因当然有很多,但是日本人抱团赚钱的民族性格不能不说是一个重要因素。我曾经将这个观点写信给朋友讨论过,朋友回信质疑反问,

如果日本人的岛国心态真的那么强烈,那么如何解释现在的日本PC市场?日本人对自主研发的CPU,自主研发的操作系统有是什么看法?如果不自主研发的话,CPU还是得给Intel合作赚钱,电脑制造商都在被微软赚钱,Wintel还是继续赚大头。

我得承认PC市场的现在的状况,现在全球都没有什么差异。Wintel联盟确实主导着市场并且赚了大头。但是另一方面,日本人的确也没有放弃对CPU和计算机的自主研发。NEC在上世纪80年代曾经制造出性能远远超过IBM计算机的微型机,而且这些机器现在在日本还能看到,虽然很罕见。自主研发的CPU也没有停止过,前一段时间富士通还宣布了和日立一起合作研发的SPARC结构的高端处理器,目前是世界上最快的CPU。日本PC市场的现状事实上是日本厂商输给了Wintel的结果。也就是PC标准化的浪潮是在是太强大了。所以,也就让除去几个寡头以外,PC行业的其他公司最终沦为跟屁虫角色。PC制造也是在算不上什么真正的科技。另一个不能使用PC市场发生的状况来判断手机终端市场的原因在于,PC和手机终端的巨大差异。PC的独立性比移动通讯要强的多。PC离开某种形式的服务是可以的,若说有联系的话,互联网标准又是开放的,标准化浪潮也借助这个力量进一步扩大。移动服务不同,重点在服务,而不是在设备上,当然设备是基础。但设备的重要行和PC相比,减弱很多。我说这个意思并不是说手机不需要标准化,而是想说,日本人继续在手机上使用岛国心态的可能性非常大。即便要标准化,可能也是自己的标准,比如TRON操作系统,和WCDMA网络(从高通公司拿过来,在日本市场改造)。但事实上iphone也确实给手机市场带来非常重大的影响,这个产品的意义可能最终被证实超过麦金塔电脑。而且在未来几年内,领导市场是毫无悬念的。

我的论断用在Google的Android手机上看来是应验了。DoCoMo对Android的冷落恐怕还是由于不知道是HTC还是Google的水土不服引起的。而Apple用iphone扇了俺一个耳光。虽然我对日本市场的了解程度还远远不能算老鸟,但是拿我自己的经历衡量一下,Apple和Softbank可以如此欢快共舞真是不容易。也许,对海外企业的接受程度和Softbank的老板孙正义是某种意义上的二代“海外移民”有关。所以,俺不得不佩服Apple是一家伟大的公司,营销能够对链条末端在如此细枝末节上下功夫对用户来说真的是贴心到家了。毋庸置疑,Google也是开创一个时代的伟大企业,但是于苹果对营销渠道的控制能力相比,他还需要学习很多。

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