从谷歌退出事件读懂中国的政治气氛

北京时间昨天凌晨,Google官方Blog正式宣布了将谷歌的部分主要服务转移之香港特别行政区——这个目前来看仍然是自由世界的地区。这标志着中国政府所谓的“谷歌退出中国事件”尘埃落定。根据来自新华网的政府单方面消息,谷歌公司针停止对敏感词过滤的问题和政府方面进行了多次斡旋,但是终究没有取得任何进展。这应该是意料之中的事情,只不过来的有点那么突然。

稍微分析一下这个事件的背景,你会发现,谷歌退出中国的决定并不是那么简单,虽然,我毫不怀疑所谓”don’t do evil”企业核心价值有着举足轻重的作用。

首先,这件事情发生在中美贸易摩擦频繁发生的大背景之下;从哥本哈根会议以后,人民币升值压力逐渐加大,美国国内的贸易保护主义抬头;而1月份Google在其官方网站的声明中不仅指出其中国分公司面临知识产权风险以外还拉上了20多家其它美国重要的商业机构作为受害者同盟,并随后想美国国会递交了书面的情况说明;这一系列的动作表明,谷歌决定挑战其在中国市场上面临不公待遇的决定不是心血来潮;可以说,1月份发表的声明是一次很好的外资企业对中国政府的公关样板;这件事情与以往外资面临中国政府是表现的绥靖态度是完全不同的,可以说是前无古人后无来者。事实上,更具华盛顿邮报的专题报道,外资企业近年来在华面临很多经营上的问题,而谷歌只是忍无可忍打响第一枪的那位猛士。

其次,谷歌退守香港这个结果,某种程度上来说也不是中共想要的。谷歌在1月分突然发表声明——就像新华网的声明中所说到的“没有跟中国政府事前沟通”的情况下,确实给中共造成了很大的麻烦。一方面是因为审查制度的确存在,而谷歌将这个审查摆在全世界面前就更加证明中共漠视言论自由的丑恶形象;其次,多家外资企业涉及知识产权侵害,这也从侧面说明中国外资投资环境恶化的事实;而以上两点无疑都大大降低了中共在国际社会中的形象,同时,为谷歌赢得了很多道义上的支持。从多次斡旋的事实来看,中共确实和谷歌做过协商,所以,现在的问题变成了为什么这件事情会走向一个双方都不想要的结果?

我认为,虽然事件本身可以说是商业事件,但是却与中国现在面临的国际国内政治环境有莫大的关系。像新世纪的报道指出,中共领导层曾在此前达成了所谓的“新北京共识”确定了中国目前政治的关键问题是“维稳”。此次两会削减的军费开支事实上都添加到了维稳经费之中,这一点可以根据各省财报去年在维稳上的开支条目管中窥豹。而,谷歌提供的大量用户自产内容为主的免费服务,以及无关键词过滤的搜索引擎,在中共看开就是对“维稳”最大的挑战;更何况,此前伊朗发生的“Twitter革命”更加让中共对互联网的传播效应不寒而栗,简直到了四面楚歌的境地。所以,谷歌提出的协商条件,对中共来说是事实上的底线,他们一步也不肯退让。另一方面,谷歌如果继续接受审查,不但他的品牌形象会大打折扣,同时其商业核心——安全自由的交换信息——也受到严峻的挑战,中共要的也是谷歌的底线,谷歌也没有退让的余地;那么,现在这个结果可以说是意料之中。

所以,我想说,这件事情可以折射出目前中共面临的窘境——内外交困的窘境——的严重程度;同时它还反映出在未来几年相当长的一段时间内,中国的改革开放必将产生某正程度的倒退这个不可避免的悲观预期。因为,中共和谷歌都是为了他们各自的底线放弃了巨大的利益,一个丢掉的是良好的国际形象和吸引外资能力的严重削弱,而另一个丢掉的是巨大的潜在市场。

中国社会现在面临的问题早在20年前已经不可避免的引发了社会动荡,而那场动荡因为被血腥绞杀而没有带来应该发生的社会变革;用理性的政治眼光看,当时就被提出的某些问题挤压到今天已经积重难返。“维稳”将对实体经济产生重大的负面影响,这个论断可以从去年开始一步步逐渐加强的互联网审查得到佐证。中共目前的体制已经不能适应自由经济发展现状已经成为不争的事实,但结果确可能朝向两个相反的方面发展,一个是通过高压下的改良让社会彻底走向官僚资本主义经济而让全民失去继续获得财富的机会;另一方面,我不想说,但是你们知道。而这个岔路口,那些沉默的大多数往往决定了中国的未来。而这一点正是我的悲观主义的根源。

百度真的更懂中文

我算是半个Google Fans。最近一边在网上搜索资料一边攒自己的blog。渐渐的发现,百度真的更懂中文!抛开人品——前一段时间央视暴光百度虚假广告的事情——暂时不谈,就搜索质量来说,百度比谷歌做得更好!这是我的切身体验,也许其他同学会有不同看法。一直怀疑这样的结果是因为我的Google profile里面的locale设置不正确导致的——因为默认是日语搜索优先,更改成文中文优先之后仍然发现百度对中文的搜索结果明显得比谷歌优秀很多。

还有一个事情就是关于中文页面的小小细节,百度仍然比谷歌优秀。百度的主页设置了正确的lang,这保证了在即使在日语浏览器上能够正常的浏览百度的主页,而谷歌的首页却没有设置这个值。而这不过是举手之劳就能改善的——就算要求一个追求快速访问的页面遵守XHTML规范有点过分,但百度为什么做到了。谷歌进入中国也有些历史了,考虑到互联网的发展发展速度,谷歌在中国已经不算初来乍到的小毛孩,可是至今的表现仍然是水土不服!相较之下搜索的质量是如此低下,让人有点不能接受。所以有人说谷歌不是Google,并不是毫无道理。也许真的是中国互联网的环境太差劲了,“橘生淮北则为栀?”这让人不得不怀疑谷歌在中国究竟做了什么?看来边边角角的事情还是做了一些的,但是“搜索”这个核心业务却着实不见提高。如果连自己的首页都写不好,还怎么为用户提供更好的服务?

说起Google的诸多产品,我自己的抱怨还真是不少,这其中最差的就是GoogleCheckout,有一次很兴奋的想用这东西在网上买本书,结果死活不能交易,总是验证错误。还有GoogleGroup,我参加了不少中文新闻组,但是那个新闻组的邮件中汉字显示的只有蚂蚁那么大小,行宽就是一个大长条,写英文都讲究行宽不超过72字符,看中文能不能不要让我拧断脖子?你就不能多做一些本地化的工作?一个正确的lang,一个正确的字体匹配列表就有那么难么?可以说我是鸡蛋里头挑骨头吧,但是这些问题至少现在看来谷歌还是没有什么反应。百度贴吧至少有12pt的大汉字,至少用广告占去页宽控制了中文显示的宽度,难道谷歌就不能想想办法?

本文仅仅限于对谷歌中国的抱怨,这不妨碍我喜欢Google的产品。