Google需要赢

在Apple4us看了一篇题为《Google VS Apple:Google 不需要赢》的文章,并且看完评论,我的感受是,那地方A粉又多又死忠……所以不敢大放厥词,偷偷跑回自己地盘说话。

Apple开始做iAd涉足Google的广告业务,而Google开始做Android和Chrome分别踏倒了Apple和微软家的篱笆。所以,Apple和Google的在最近一段时期内无论到哪里都会成为焦点话题。其实还有隐约出现的微软,脸书和亚马逊的身影,但是这两位的光辉可以让所有其他小星星都黯然失色。

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作者在该文中试图论述Google的核心业务不在手持移动设备上,所以,Google并不需要在手机市场上战胜Apple;但是,等等,仔细想想这件事情可不是真的。

苹果真正的聪明在于,老乔懂得死死抓住自己那一块命根子来要挟周边环境。这句话怎么解?比如,ipod的胜利并不是单纯的硬件和软件胜利,而是老乔抓住了一款非常优秀的硬件软件加强自己那个命根子,同时要挟媒体和内容供应商一起参合进来。没有itune,没有iTuneStore,ipod能赢才怪了。其他SB的设备制造商输掉的就是这种要挟能力。再看ipad,ipad难道是平板设备鼻祖么?非也非也,ipad之前的平板设备何其多也。但是,为什么说ipad出来才是真正划定平板标准的设备?就是因为它带给用户的不仅仅是硬件本身,还有苹果强大的号召力以及由此带来的更多的媒体和内容供应商包括开发者的参合。平台是廉价的,但是这些东西都在不断增加平台的价值。很显然,这是老乔抓住重点做出来的良性循环。与其说“高举”开放大旗的Google善于经营平台的生态环境,不如说Apple更加善于创造适合自己的生态环境。

Google想玩的也是这个套路,遗憾的是,google的命根子不够硬,至今没有要挟媒体,内容供应商和开发者的能力——至少在时尚界,出版界和音乐界的影响力都小于Apple,所以,大打开放旗号,招兵买马的圈地才是必然。只有促进这个生态系统健康成长Google才可能进入它想要的良性循环。所以,Google需要赢,而且要赢得漂亮才行。有人说,怎样定义“战胜”是讨论这个问题的关键。的确如此,但是先不要提与Apple作战,那么,从Google现在的策略来看,什么才是“胜利”?显然,Google的广告能够达到越多的终端,那么Google就会获利。由此,市场占有率对Google来说至关重要。这一点有别于Apple,Google并不能把目光放在从设备的软件或者硬件上获得庞大的利润。市场占有就是评价Google是否取得胜利的重要指标。此外,据华尔街报道,投资者已经开始担心Google在其核心业务——广告——上的成长空间有限,而降低了对Google盈利能力的评价。所以,Google在这次Google I/O大会上才多点开花,希望由此能够提振股价和投资者的信心。Android系统显然是一颗非常重要的棋子。它不但是Google先给移动互联网市场进军的利剑,而且还装备了占据更多屏幕的Google TV。嘿,瞧瞧,Google想赢,而且想的要命啊。

那么,Google是不是在朝着胜利的方向前进?仅仅从只能手机市场的局部来看,可能到目前为止Android还没有真正能够叫板iPhone操作系统的能力。本次Google I/O来发布的Froyo看起来能力非凡,但是这还需要市场来验证。而另一方面,Apple显然已经利用iPhone证明了自己在智能手机市场上的能力,established。但是,从整个战略宏观上来看,Goolge的未来明显比Apple宽广很多。云计算的概念已经开始“随风潜入夜,润物细无声”。虽然消费者领域还没有大面积的感受到真正飘在云端的东西,但是跟风厂商是一票接着一票的。不要说做企业服务和互联网的,连整个通讯业都在蠢蠢欲动。Google在云端做了很多——GFS,Google AppEngine,而Apple显然在此处有所前欠缺。需要再次强调的是,Android系统至于Google,只是他整个经营战略中的一角,Android的强大之处需要云计算真正发展壮大起来之后才能显现;而iPhone至于Apple则几乎就是Apple在移动互联网上的全部了。

有人批评Android社区正在走向分裂,这虽然不无道理,但却没有切中问题的关键。问题在于这样的分裂会对Google和Android本身带来何种影响。此处且按住不谈,先看看WindowsMobile的发展历程。操作系统授权,多家硬件厂商生产,不同的软件版本,不同的硬件规格,这简直就跟Android今天面临的分离如出一辙。难道Android要赴WindowsMobile的后尘一样毕竟走向没落么?我的答案是否定的,至少80%不会像WindowsMobile那样。WindowsMobile的失败并非在于这些看似“不可管理”的差异性上,而事实是却在于它自身的问题是在太多太多。原因在于,一方面采用Android系统的硬件事实上趋同,这是由市场本身和厂商自身利益决定的必然结果;而另一方面,这种差异性事实上满足了不同人群的需要;Google达到了自己的目标——将手机操作系统装到更多的智能手机里。这个事实并没有违背Google整体战略,而正好是在按照Google预想的方向前进。

一年前,我在日本市场上第一次看到Android Phone,当时给我的感觉是相比iPhone差距太大。无论是软硬件设计和营销渠道的经营似乎都有问题。但现在再看日本国内的状况,可以说与一年前大不相同,日本三大运营商都在做Android phone,而Softbank更是把Android phone作为自己未来主力机种大力推广。可以说,在这个顽固的岛国能发生这样的事情不能不说是Android的胜利。

虽然,Google和Apple的战略重点各有不同,但是,他们都想在智能手机上取得成功,而这个成功对两家公司来说都是至关重要的。他们想赢,而且必须要赢。

Google和Apple的差距

这篇要有标题党的嫌疑了。也许,应该将标题写成DoCoMo和Softbank的差异才好。但是,使用中文的朋友当中又有谁知道这两家公司呢,所以,还是标题党一把算了。

今天是星期天,江东区图书馆五点就关门,我被轰出来以后就径直乘车到锦丝町(墨田区最繁华的街市)逛逛。虽然KDDI的手机我可以在没有发售之前就能拿到,但是NTT DoCoMo和Softbank的手机还得经常跑到市场上看看。各个公司的夏季新款现在绝对已经出完了,所以,我下了车就直接去了电器店。没有意外,我看到了NTT DoCoMo的Android phone;HTC制造。Google也算正式乘上了日本最大的电信运行商的马车。还有另一款Samsung的T-01A手机给我印象深刻。但是更有趣的是,Softbank的柜台和DoCoMo的柜台紧邻,并且将iphone摆在Android phone的旁边。我不知道这是不是某家公司的营销策略,或者只是偶然。不过这样到方便我拿来比较以下这两款风头正劲的智能手机。

NTT Android phone

去年Google高调推出Android平台以来,到目前看实际的市场反应可以简单的用雷声大雨点小概括之。虽然在美国,T-mobile的G1和G2已经卖了有好一阵子,但是DoCoMo的HT-03A却是日本市场上的第一支Android phone。前一段时间,我还和一位朋友私下讨论过日本手机市场的怪现状,现在看来某些观点又在这第一支Android手机上应验了。也不知道DoCoMo是不是真的想卖出这第一款Android手机,总之,于就在手边的iphone相比,DoCoMo显得对Andorid phone一点也不上心。这支手机的展示品没有网络连接,没有安装演示用的应用程序,所以,拿在手上基本上没有实机的感受,还不如用模拟器呢,因为什么都做不了。网页浏览和Gmail等服务根本看不到,弹出来的只有“无连接”的错误提示。Market自然也是不能登录。基本上看不出来HTC或者Google怎么和DoCoMo搞合作的。而且,店铺的“本周推荐”挂出来的是sharp的一款手机,并非很多人想象的“最强智能手机”。而就在一旁的展示用iphone却大不相同。店家为顾客准备了四台台展示机,两台iphone 3G 8G,两台iphone 3GS。而且这些机器上不但接通了网络让网页浏览,Google Maps和GPSA功能,天气,股票行情等等基本功能都可以体验,而且还安装了很多流行了应用程序,粗略的数了以下大概有20款。OK,如果我是智能手机的潜在用户,在我站在这个柜台开始的那一刻,毫无疑问我回将iphone带回家。相比之下Android phone烂到家了。

日本移动通讯市场是运行商主导的市场,这是不争的事实。这里“主导”说的是日本市场有别于中国国内运行商那样只占有通讯服务而放弃终端的状态。日本的移动通讯市场上,从服务到终端,都是运营商牵头搭建平台合伙赚钱。除了运营商以外,参与其中的企业都是日本传统的大企业,比如,日立,东芝,索尼(美国),Sharp和松下。还有周边服务和设备提供商,包括日本国内的JR和海外企业Motorola,Apple等等。按照日本人的“岛国心态”,随随便便跟外国公司合作是不多见的,最典型的事例就是去年Nokia宣布正式退出日本市场,而与此同时Sharp和Toshiba的手机卖的正好。Motorola在日本市场也屡屡受挫,原因当然有很多,但是日本人抱团赚钱的民族性格不能不说是一个重要因素。我曾经将这个观点写信给朋友讨论过,朋友回信质疑反问,

如果日本人的岛国心态真的那么强烈,那么如何解释现在的日本PC市场?日本人对自主研发的CPU,自主研发的操作系统有是什么看法?如果不自主研发的话,CPU还是得给Intel合作赚钱,电脑制造商都在被微软赚钱,Wintel还是继续赚大头。

我得承认PC市场的现在的状况,现在全球都没有什么差异。Wintel联盟确实主导着市场并且赚了大头。但是另一方面,日本人的确也没有放弃对CPU和计算机的自主研发。NEC在上世纪80年代曾经制造出性能远远超过IBM计算机的微型机,而且这些机器现在在日本还能看到,虽然很罕见。自主研发的CPU也没有停止过,前一段时间富士通还宣布了和日立一起合作研发的SPARC结构的高端处理器,目前是世界上最快的CPU。日本PC市场的现状事实上是日本厂商输给了Wintel的结果。也就是PC标准化的浪潮是在是太强大了。所以,也就让除去几个寡头以外,PC行业的其他公司最终沦为跟屁虫角色。PC制造也是在算不上什么真正的科技。另一个不能使用PC市场发生的状况来判断手机终端市场的原因在于,PC和手机终端的巨大差异。PC的独立性比移动通讯要强的多。PC离开某种形式的服务是可以的,若说有联系的话,互联网标准又是开放的,标准化浪潮也借助这个力量进一步扩大。移动服务不同,重点在服务,而不是在设备上,当然设备是基础。但设备的重要行和PC相比,减弱很多。我说这个意思并不是说手机不需要标准化,而是想说,日本人继续在手机上使用岛国心态的可能性非常大。即便要标准化,可能也是自己的标准,比如TRON操作系统,和WCDMA网络(从高通公司拿过来,在日本市场改造)。但事实上iphone也确实给手机市场带来非常重大的影响,这个产品的意义可能最终被证实超过麦金塔电脑。而且在未来几年内,领导市场是毫无悬念的。

我的论断用在Google的Android手机上看来是应验了。DoCoMo对Android的冷落恐怕还是由于不知道是HTC还是Google的水土不服引起的。而Apple用iphone扇了俺一个耳光。虽然我对日本市场的了解程度还远远不能算老鸟,但是拿我自己的经历衡量一下,Apple和Softbank可以如此欢快共舞真是不容易。也许,对海外企业的接受程度和Softbank的老板孙正义是某种意义上的二代“海外移民”有关。所以,俺不得不佩服Apple是一家伟大的公司,营销能够对链条末端在如此细枝末节上下功夫对用户来说真的是贴心到家了。毋庸置疑,Google也是开创一个时代的伟大企业,但是于苹果对营销渠道的控制能力相比,他还需要学习很多。