Google TV来了

十月四日,Google在官方博客上更新了关于Google TV的消息。文中提到的事情跟大约一年前提承诺的一样,Google TV这个新系统将于本月在美国本土上市。Google还为这个新系统开建了新的专门网站。搭载这个系统的设备在最初阶段将由Sony和罗技提供。

当Broadcom和Sigma在美国机顶盒市场上打的不可开交的时候,Google TV却选择了Intel的解决方案。虽然看过视频介绍之后,我对这个新的电视机顶盒系统充满期待,但是看到Intel这几个字的时候还是不禁眩晕了一阵。几年前,Sigma起先在美国的数字机顶盒市场攻城略地,甚至触角已经深入欧洲市场,后来被Broadcom这个后起之秀打的丢盔弃甲。这两家相斗甚酣,虽然其中又有TI的Davinc等解决方案搅局却也不见什么大起色。这下好了,现在Intel不动声色的借助Google的软件力量趁虚而入,看来”3 screens”之中的最大的那块屏幕上又有好戏上演。这件事情再次说明一个道理,做硬件的芯片公司如果没有强大的软件支持的话,很有可能在一夜之间功亏一篑。所以,高通,Nvidia这些公司猛抱Android的大腿不是没有原因的。

搞笑的事情是,我是在公司内部的微博上看到Google TV消息的。摩托罗拉过去是目前现在仍然是全球最大的数字机顶盒供应商,也难怪有这么多其工程师一直盯着竞争对手看。可是现在继续隔岸观火似乎不是什么明智之举。大约一年前,我就想到是不是有人会将Android系统运用于数字机顶盒之上。我甚至在Android的邮件列表发帖询问过此事。在公司也讨论了一下,但几乎没有什么相应。在这期间,MIPS科技和Sigma都先后开插手Android的移植工作,可是市场反应也不大。后来在去年的东京嵌入式展上,我还看到了KDDI在Android系统上做的一个雏形STB系统。但这些系统在软件层面都缺乏大手笔的创新,这让产品显得廖无新意。虽然,就像Google的工程师所说的那样,Android是一个”real software stack”,可是如果不能在这个坚实的基础上继续软件创新,继续挖掘能够提供给用户的价值的话,仍然做不出什么革命性的产品。同样一件事情,看看以上提到的改造版软件,再看看Google现在拿出的整套系统,我不得不想起那句话,别指望这帮做硬件的家伙搞出什么像样的好软件来。这件事情已经被证明了无数次,比如Intel做不出好的编译器,摩托罗拉做不出Android。

反正,狼来了。我也不知道Moto的命运今后会如何。在我即将离开这家公司的时候,我看到的只有拆分,裁员还有来自微软的诉讼。看来我是不得不在一个灰蒙蒙的寒冷秋天告别服务了三年的老东家了。さよなら。

Moto on Android

Moto在9月10日发布了第一只Android手机。虽然这是上周的事情了,但早晨来打开邮件看到的公司的GoToMarket专栏里面还在继续介绍这只新手机,于是引诱的我忍不住也想白话两句。二话不说,先看机器的spec

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Motorola CLIQ
-Software
* Embedded OS  : Google Android 1.5(Cupcake)
* Kernel       : Linux 2.6.27
* Featured S/W : MOTOBLUR

-Hardware
* CPU          : 32 bit Qualcomm MSM7201A
* CPU Clock    : 528 MHz
* CPU Core     : ARM1136EJ-S
* IS           : ARMv6
* RAM          : SDRAM/256MB
* ROM          : Flash EEPROM/256MB
* Display      : color transflective TFT/16 bit/pixel(65536 scales)
* Display Size : 3.1"/320pxx480px HVGA
* Audio        : stereo/16 bit,44100Hz
* Audio Output : 3.5mm
* Camera       : Built-in/CMOS sensor/
                 2560x1920px(4.92Mp)/1x optical zoom
* SN           : Qualcomm MSM7201A gpsOne
                 GPS NMEA 0183/A-GPS,Geotagging
* Battery      : Li-ion/removable/1420mAh
* Interface    : QWERTY keyboard, Touch screen(no multitouch)
                 Virtual keyboard
-Phone
* Network      : GSM850, GSM900, GSM1800, GSM1900
                 UMTS900, UMTS1700, UMTS2100
* Data Links   : CSD, GPRS, EDGE, UMTS, HSDPA
* Antenna      : Internal
* Call Alert   : 40-chord melody/Vibrating alter

这款手机从配置上看实在可以说是普普通通。我觉得设计上考虑比较周全的地方就是那个QWERTY键盘,比iphone的虚拟键盘好用简直就是一定的。手机搭载一个全功能的浏览器,同时可以使用Google的服务,包括搜索,声音搜索,街景地图,GTalk和Youtube,当然Google Market Place肯定不会缺席,这可是Google在Android平台上下的猛药。从HTC的第一款Android手机开始,Qualcomm的芯片生意应该说是越来越好了。所有Android phone越往内部看越是相同。但Moto的CEO还是在发布会上声称这款手机追求的是与其他Android手机的差别化。原因在于Moto在CLIQ上开发了一个所谓的“移动交流解决方案”——MOTOBLUR。暂时我还没有看到MOTOBLUR的的实现方法,但是从源码并未开放来看,应该是采取了“虚拟战略”,之前这个办法在Motorola Evoke QA4里面也实装过,核心概念就是使用嵌入式虚拟机将私有代码与开源代码隔离开来,主要是规避知识产权风险。另一个猜测的源头来自BLUR这个名字,怎么就那么熟悉呢?这个单词的有“抖动”“模糊”似乎还有点“混合”的意思,也有可能是从BREW过来的。MOTOBLUR可以将Facebook,Twitter,MMS,SMS等等你的联系人的动态信息集成到同一个屏幕上,并且可以实时更新。

摩托罗拉经历几年的backset和贯彻去年一年的大裁员,还有难熬的双头妖怪体制以后,这家家族企业还能做到这点也可以说是不容易了。看来此前某前VP大声疾呼要收回在亚洲开展的手机设计和软件业务可以说是很有远见卓识。不是给自己说风凉话,而是我从心眼里觉得日本和中国的手机部门的软件设计水平简直就是烂到家了。虽然手机终端这件事情上已经有所改变,但Moto要走出低谷估计还是非常困难。某次在irc.freenode.net遇到一位中移动的朋友,他说了句让我哑口无言的话——”Hello, MOTO”可以改成”Bye bye, MOTO”算了。

Android作为平台,这让搭载Google服务成了里所当然的事情。从Google买了Android的那一刻,手机终端平台走向统一已经不是遥不可及了。现在,曾经的终端制造商领袖也只能俯首称臣,所以,软件部分整个开下来,我的感觉依然如鲠在喉哑口无言。统一终端平台这个事情,要说最早还是摩托罗拉做的,但不幸的是他步子太大走的太早,再加上技术上选错了平台和部门内斗的推波助澜以至于落的今天这个下场。另一方面,虽然Google利用Android铺开自己的移动互联网服务,Moto还是有点不甘愿当小弟的意思,MOTOBLUR就是明证——使用虚拟技术抛开Google自己玩,但是这款产品的战略意义是否有这么重要有待考证。可惜的是,现在已经不是进入市场的最佳时期,而且Moto似乎已经丢掉了可以做平台软件的能力。

祝Moto好运。