Google和Apple的差距

这篇要有标题党的嫌疑了。也许,应该将标题写成DoCoMo和Softbank的差异才好。但是,使用中文的朋友当中又有谁知道这两家公司呢,所以,还是标题党一把算了。

今天是星期天,江东区图书馆五点就关门,我被轰出来以后就径直乘车到锦丝町(墨田区最繁华的街市)逛逛。虽然KDDI的手机我可以在没有发售之前就能拿到,但是NTT DoCoMo和Softbank的手机还得经常跑到市场上看看。各个公司的夏季新款现在绝对已经出完了,所以,我下了车就直接去了电器店。没有意外,我看到了NTT DoCoMo的Android phone;HTC制造。Google也算正式乘上了日本最大的电信运行商的马车。还有另一款Samsung的T-01A手机给我印象深刻。但是更有趣的是,Softbank的柜台和DoCoMo的柜台紧邻,并且将iphone摆在Android phone的旁边。我不知道这是不是某家公司的营销策略,或者只是偶然。不过这样到方便我拿来比较以下这两款风头正劲的智能手机。

NTT Android phone

去年Google高调推出Android平台以来,到目前看实际的市场反应可以简单的用雷声大雨点小概括之。虽然在美国,T-mobile的G1和G2已经卖了有好一阵子,但是DoCoMo的HT-03A却是日本市场上的第一支Android phone。前一段时间,我还和一位朋友私下讨论过日本手机市场的怪现状,现在看来某些观点又在这第一支Android手机上应验了。也不知道DoCoMo是不是真的想卖出这第一款Android手机,总之,于就在手边的iphone相比,DoCoMo显得对Andorid phone一点也不上心。这支手机的展示品没有网络连接,没有安装演示用的应用程序,所以,拿在手上基本上没有实机的感受,还不如用模拟器呢,因为什么都做不了。网页浏览和Gmail等服务根本看不到,弹出来的只有“无连接”的错误提示。Market自然也是不能登录。基本上看不出来HTC或者Google怎么和DoCoMo搞合作的。而且,店铺的“本周推荐”挂出来的是sharp的一款手机,并非很多人想象的“最强智能手机”。而就在一旁的展示用iphone却大不相同。店家为顾客准备了四台台展示机,两台iphone 3G 8G,两台iphone 3GS。而且这些机器上不但接通了网络让网页浏览,Google Maps和GPSA功能,天气,股票行情等等基本功能都可以体验,而且还安装了很多流行了应用程序,粗略的数了以下大概有20款。OK,如果我是智能手机的潜在用户,在我站在这个柜台开始的那一刻,毫无疑问我回将iphone带回家。相比之下Android phone烂到家了。

日本移动通讯市场是运行商主导的市场,这是不争的事实。这里“主导”说的是日本市场有别于中国国内运行商那样只占有通讯服务而放弃终端的状态。日本的移动通讯市场上,从服务到终端,都是运营商牵头搭建平台合伙赚钱。除了运营商以外,参与其中的企业都是日本传统的大企业,比如,日立,东芝,索尼(美国),Sharp和松下。还有周边服务和设备提供商,包括日本国内的JR和海外企业Motorola,Apple等等。按照日本人的“岛国心态”,随随便便跟外国公司合作是不多见的,最典型的事例就是去年Nokia宣布正式退出日本市场,而与此同时Sharp和Toshiba的手机卖的正好。Motorola在日本市场也屡屡受挫,原因当然有很多,但是日本人抱团赚钱的民族性格不能不说是一个重要因素。我曾经将这个观点写信给朋友讨论过,朋友回信质疑反问,

如果日本人的岛国心态真的那么强烈,那么如何解释现在的日本PC市场?日本人对自主研发的CPU,自主研发的操作系统有是什么看法?如果不自主研发的话,CPU还是得给Intel合作赚钱,电脑制造商都在被微软赚钱,Wintel还是继续赚大头。

我得承认PC市场的现在的状况,现在全球都没有什么差异。Wintel联盟确实主导着市场并且赚了大头。但是另一方面,日本人的确也没有放弃对CPU和计算机的自主研发。NEC在上世纪80年代曾经制造出性能远远超过IBM计算机的微型机,而且这些机器现在在日本还能看到,虽然很罕见。自主研发的CPU也没有停止过,前一段时间富士通还宣布了和日立一起合作研发的SPARC结构的高端处理器,目前是世界上最快的CPU。日本PC市场的现状事实上是日本厂商输给了Wintel的结果。也就是PC标准化的浪潮是在是太强大了。所以,也就让除去几个寡头以外,PC行业的其他公司最终沦为跟屁虫角色。PC制造也是在算不上什么真正的科技。另一个不能使用PC市场发生的状况来判断手机终端市场的原因在于,PC和手机终端的巨大差异。PC的独立性比移动通讯要强的多。PC离开某种形式的服务是可以的,若说有联系的话,互联网标准又是开放的,标准化浪潮也借助这个力量进一步扩大。移动服务不同,重点在服务,而不是在设备上,当然设备是基础。但设备的重要行和PC相比,减弱很多。我说这个意思并不是说手机不需要标准化,而是想说,日本人继续在手机上使用岛国心态的可能性非常大。即便要标准化,可能也是自己的标准,比如TRON操作系统,和WCDMA网络(从高通公司拿过来,在日本市场改造)。但事实上iphone也确实给手机市场带来非常重大的影响,这个产品的意义可能最终被证实超过麦金塔电脑。而且在未来几年内,领导市场是毫无悬念的。

我的论断用在Google的Android手机上看来是应验了。DoCoMo对Android的冷落恐怕还是由于不知道是HTC还是Google的水土不服引起的。而Apple用iphone扇了俺一个耳光。虽然我对日本市场的了解程度还远远不能算老鸟,但是拿我自己的经历衡量一下,Apple和Softbank可以如此欢快共舞真是不容易。也许,对海外企业的接受程度和Softbank的老板孙正义是某种意义上的二代“海外移民”有关。所以,俺不得不佩服Apple是一家伟大的公司,营销能够对链条末端在如此细枝末节上下功夫对用户来说真的是贴心到家了。毋庸置疑,Google也是开创一个时代的伟大企业,但是于苹果对营销渠道的控制能力相比,他还需要学习很多。

小笔电就是便宜货

小笔电应该说是这一年时间之内最火爆的3C产品了吧。日本市场上,小笔电的旋风刮了不止一天两天了。从最开始的EeePC,到日本本土品牌铺开市场打拉据战,现在为止市场上的小笔电用琳琅满目来形容一点都不过分。商品种类增多并且走向同质化以后必然就有别处心裁的创意出现。开始是由E-mobile打了第一枪,申请加入3G移动互联网接入合同,可以免费获得一台指定品牌的小笔电;后来Softbank跟进,把这个市场搞的如火如荼。

周末无事,我最喜欢逛的就是几家大电器店的卖场。日本人卖小笔电的风格和中国人在市场上叫卖大白菜基本上属于一个架势。用扩音喇叭吆喝,10分钟到20分钟就来一次降价促销,或者抽奖活动。如果有人说“给我来一台”立刻打包拿走,销售人员还会摇铃庆贺。而放在同一个卖场的“大笔电”和台式机的生意就显得冷淡了许多。不禁要感慨“降价”的吸引力真是无以伦比。请不要鄙视我使用了降价这个词汇,因为,事实上在很多小笔电的购买者来看,“小笔电”和“大笔电”没有区别,有区别的仅仅是它们的价格。于是乎,就有人要求仍够使用小笔电外接DVD来看大片,更有先进的大叔问售货员,能不能看蓝光碟。又有调查显示,事实上很多人根本分不清楚小笔电和大笔电的区别。

NDP的研究報告中,有六成的消費者購買小筆電是為了要取代原本的筆電做為日常工作使用,但只有58%的消費者滿意自身購買的小筆電。

只有4成消費者了解小筆電的定位,對於一般民眾可能根本分不太出來小筆電和筆電有什麼差別,在購買上很可能就容易買到不適合自己使用的小筆電。

恩,基本上,“小笔电”=“降价电脑”。虽然我曾经看到有人对上网本的未来提出疑问。但在我看来基本上这里不存在什么疑问。用户需要更轻便更高效,最重要的更便宜的电脑。就这么简单。如果单单把小笔电定位在“上网本”的领域之内,那就是典型的固步自封了。虽然,上网本最初以9-10寸的大小出现,但是后来很多厂商跟进之后都推出了12寸甚至更大的“小笔电”,也许意义就在这个地方。当市场对某一款产品的认知偏离原来的设计初衷时,适当的快速的自我调整才是必由之路。整天叫喊着用户都是SB,根本不理解小笔电是什么的态度,估计在商业上根本不会占得先机。偏执的理想主义者往往是死的最快的那个。

又有Google在最近退出的Chrome OS,有人说它的定位与Android重叠,并且重点只是在轻省笔电市场。但是,这里的重点却是“轻省笔电”是不是可能成为未来个人计算机的主力平台?如果答案是肯定的,那么我想,Google瞄准的不仅仅是一个二级市场,而是整个行业的未来。“小笔电”和“大笔电”之间,真的需要划分的那么清楚么?或者它们之间的界限本来就是模糊的?看看现在行业霸主的动作连连,我只能说祝愿微软好运了。Intel收购Windriver,开发Mobin平台,事实上算是加入操作系统俱乐部。WinTel联盟已经开始土崩瓦解了。竞争始终都是好事情,最终得到实惠的还是普通消费者。也许有一天,很潮的哪位大叔已经不需要再向售货员问是不是可以播放蓝光的问题了,有可能那个事情以及成为小笔电的“标配”。说到底,我们还是喜欢“便宜货”!

Google的新操作系统计划——Google Chrome OS

今天早晨上班时,我在车站看到了NTT的Android手机广告,接着,到办公室之后就看到了Google官方blog发布的关于新的操作系统计划的文章。这的确是一个令人兴奋的消息!

Google官方Blog文章地址:
http://googleblog.blogspot.com/2009/07/introducing-google-chrome-os.html

本地环境中仅仅提供一个浏览器(或者浏览器类似组建),文档,数据和应用程序都将存放在网络之上,概念类似于很早以前有人提出的WebOS。而且,项目本身将开放源代码!在twitter上看到,很多人认为这以为着这给“移动计算”制造了新模型,但是,我觉得Google此举的不仅仅给移动计算——事实上已经被Google的Android系统开拓——有某种重要的意义,而且如果该项目被市场接受将彻底改变现在计算的模型。

Google建立起来的线上应用程序Gmail,Google Doc和Google Calender等等加上侵入“本地主机”市场的新操作系统,会不会加速微软帝国的倒掉?